Bateyes y la República Dominicana

Los bateyes son comunidades rurales que surgieron alrededor de la industria azucarera en la República Dominicana. Estos pueblos comenzaron a establecerse en el interior dominicano al inicio del siglo XIX, cuando las plantaciones de caña de azúcar ampliaron el uso de mano de obra haitiana, itinerante y no reglamentada.

Hoy muchas de las plantaciones de caña de azúcar han desaparecido, reemplazadas por parcelas de arroz, campos de tabaco y otros cultivos. Aunque es raro que compañías contraten trabajadores desde Haití de manera oficial, muchos haitianos continúan a inmigrar a la República Dominicana para buscar trabajo en la agricultura y en la construcción. Los bateyes han permanecido, aunque prácticamente ha desaparecido el poco apoyo que recibían de las compañías azucareras y del Consejo Estatal de Azúcar. Los bateyes siguen teniendo una gran presencia haitiana y no han dejado de ser unas de las comunidades más empobrecidas y aisladas en toda la República Dominicana.

Batey Libertad es una comunidad en la provincia de Valverde de la República Dominicana, a poca distancia del municipio de Esperanza. La población del batey oscila entre 500 y 1000 habitantes, dependiendo de la época del año, ya que muchos emigrantes se trasladan según la temporada agrícola. La comunidad está compuesta por haitianos y dominicanos de ascendencia haitiana y no haitiana. Los residentes de Batey Libertad trabajan en el cultivo de arroz, tabaco, tomates, frijoles y plátanos. Algunos trabajan en las fábricas de la Zona Franca de Esperanza, y otros encuentran empleo temporario en proyectos de construcción. Batey Libertad es una comunidad empobrecida, con acceso limitado a agua potable, luz, letrinas, atención médica y fuentes de ingreso fijas.

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